El nombre de Nelson Rolihlahla Mandela va ligado indisolublemente al de la Sudáfrica postcolonial. Educado para ser un líder en su poblado en el Transkei, salió de su aldea para revolucionar todo un país. Su rebeldía se empezó a manifestar en su época como bachiller, para radicalizarse desde 1948, año en que la discriminación y segregación se oficializa. La cárcel forjará su símbolo. 27 años tras los barrotes de un sistema político que se ahogó en el propio presidio de Mandela. En 1994 gana las elecciones en una Sudáfrica que se reconoció, por primera vez, como un país multirracial. Vino a Cuba para abrazar y agradecer a Fidel, símbolo del pueblo cubano cuya lucha en Angola marcó el principio del fin de la abominable sistema del Apartheid.

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Mural de Nelson Mandela Foto: Rafael Marchante/Reuters

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Mandela abraza a niño de una barriada cercana a Johannesburgo. Foto: Alexander Joe/AFP

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En 1993 le fue otorgado el Premio Nobel de la Paz. Foto: Gerard Julien/AFP

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Junto a sus nietos en Julio del 2008. Foto: Themba Hadebe/AP

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Un niño muestra sus respetos a Mandela Foto: Christopher Furlong

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Nelson Mandela sonriendo en espera de un concierto benéfico. Foto: Mike Hutchings/Reuters

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Fidel y Mandela eran buenos amigos. Foto: Odd Andersen/AFP

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El entonces presidente de Sudáfrica, Nelson Mandela, recibe al Papa Juan Pablo II. Foto: Reuters

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Mandela saluda a sudafricano en su visita a Londres en 1996. Foto: Dan Chung/Reuters

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Mandela se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica en 1994. Foto: David Brauchli/AP

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Votando en las primeras elecciones de Sudáfrica tras la caída del apartheid Foto: Reuters

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En su celda donde estuvo la mayor parte de sus 27 años de encarcelamiento Foto: Patrick de Noirmont/Reuters